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自然界唯一能够实现永生的动物,到底有多可怕?
发布日期:2022-08-24 00:51    点击次数:59

说起自然界最长寿的动物,可能大多数人首先会想到乌龟,因为“千年王八万年龟”嘛。“王八”就是甲鱼,也叫鳖,寿命一般在30~60岁,虽然比不过现代人类的正常寿命,但是也已经超过自然界绝大多数的动物了。“龟”自然是指乌龟,不过乌龟的种类有很多,不同种类的乌龟,其寿命也相差很多,一般认为,乌龟的寿命最长可达二三百年,但这种情况属于凤毛麟角。

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其实在自然界,不管是甲鱼还是乌龟,都进不了最长寿动物排行榜。北极海域生活着一种鲨鱼,叫格陵兰睡鲨,这种鲨鱼要到156岁才能达到性成熟,平均寿命在400岁以上。印度尼西亚深海海域分布着一种黑色珊瑚,每年只生长约4~35毫米,平均寿命达到4200岁。西太平洋冰冷的海水中散布着一种名为玻璃海绵的古老生物,因长长的身体构造形似花瓶,所以又被称为维纳斯花篮,科学家推测这种动物的平均寿命在11000岁。

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那么,能活11000年的玻璃海绵能否摘得“自然界最长寿动物”的桂冠呢?

答案是否定的!因为在自然界还存在一种能够实现肉身永生的可怕生物,这种生物就是灯塔水母。

灯塔水母体型极小,身长只有4~5毫米,比刚出生的蝌蚪还要小很多。它的身体透明,呈钟型,我们能够从外面看到它红色的消化系统,形状如同灯塔,因此得名灯塔水母。

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灯塔水母体型虽小,跌宕却是个食肉动物,它主要以浮游生物、微型甲壳类、小鱼类为食。当嗅到食物的味道时,灯塔水母便会伸长触手,释放出刺丝囊以缠绕、麻痹、毒杀捕获物,再将食物送入口中。灯塔水母的胃巨大,当食物进入胃腔后,胃层的腺细胞就开始分泌蛋白酶,分解、消化食物使之形成多肽。在经过一系列的消化运动后,营养物质由细胞的扩散作用输送到全身。

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关于灯塔水母的“永生”一说,则来自于一个意外的发现。二十世纪八十年代末,一名海洋生物学专业的大学生在意大利西北海岸的浅水域发现了一只体型极小的钟形灯塔水母,他便小心翼翼地把这只灯塔水母放到一个装有海水的容器中,打算将它放进里冰箱里冷冻之后做成标本。

后来这名大学生忙着回家过周末,一时忘记了把它放进冰箱里。结果等到周一再回来之后,他竟然发现容器中的灯塔水母消失不见了!

他拿出手电筒仔仔细细地在容器中搜寻,找了很长时间才发现这只灯塔水母从“水母型”变回了“水螅型”。

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公司动态 34, 34);font-family: "PingFang SC", "Hiragino Sans GB", "Microsoft YaHei", "WenQuanYi Micro Hei", "Helvetica Neue", Arial, sans-serif;font-size: 18px;font-style: normal;font-variant-ligatures: normal;font-variant-caps: normal;font-weight: 400;letter-spacing: normal;orphans: 2;text-align: justify;text-indent: 0px;text-transform: none;white-space: normal;widows: 2;word-spacing: 0px;-webkit-text-stroke-width: 0px;background-color: rgb(255, 255, 255);text-decoration-style: initial;text-decoration-color: initial;">作为刺胞动物,灯塔水母有两种基本体型,即适应于固着生活的水螅型和适应于漂浮生活的水母型。水螅型呈圆筒状,口向上,中胶层薄,行无性出芽生殖,是无性世代。水母型则呈圆盘状,口向下,中胶层厚,行有性生殖,是有性世代。

一般来说,正常的水母先由受精卵长成浮浪幼虫,再慢慢蜕变成水螅型,然后由水螅型慢慢成长为水母型,最后再经历繁殖、死亡等自然过程。而这名大学生却观察到这只灯塔水母从水母型变回了水螅型,等于出现了“返老还童”般的逆生长,这令他大吃一惊!

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后来,科学家通过大量研究发现,灯塔水母确实能够从成熟的水母型阶段再次回到幼年的水螅型阶段,然后再从水螅型阶段成长为成熟的水母型阶段,如此循环往复,以至于达到永生。换句话说,只要在生长过程中不被吃掉或者遭遇致命疾病,灯塔水母在理论上就能够实现长生不死。

只不过,灯塔水母的这种循环往复的逆生长是有条件的,只有当它遭遇饥饿、环境恶化或者其他重大变故时才会发生。一般情况下,绝大多数灯塔水母都会按照传统的方式生老病死。

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除了能够实现自我永生,灯塔水母的自我修复能力也极其强大。假如把一只灯塔水母从中间切开,它能够在一天之内变成两条水蛭虫,三天以后长出触角。即便是把灯塔水母砸碎,只要它的细胞保持完整,它仍然能够变成一条水蛭虫,重新开始新的生命。这是由灯塔水母的再生基因决定的。

从古至今,实现永生都是人类梦寐以求的事情。但是,从另一个方面来讲,永生也是一把无形的枷锁,将生命自我进化的通道彻底堵死。众所周知,天上星河、世间万物都在不停地变化之中,地球上的所有生物也都面临着环境的不断变迁。由于永生的生物不再进化,当它们面临巨变的环境时,往往会因为适应不了新环境而大量死亡。

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不仅如此,永生的生物还会不可避免地出现繁殖等功能的退化。如果一个物种不再繁殖后代,那么这个物种就无法延续下去,最终将会走向灭绝。

所以,永生并不见得是生命最好的延续方式。事实上,在包括人类在内的自然界中,随着生命等级的不断上升,物种的分化和再生能力反而会不断下降。身为水螅动物的灯塔水母能够无性繁殖、自我分化,身为爬行动物的壁虎虽不能无性繁殖却可以断尾再生,而到了人类身上,就算不小心擦伤一块皮肤都有可能留下终生难以复原的疤痕。

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